Le Sfumato : Technique à l'huile

Le sfumato, technique inventé par De Vinci

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« Ginevra de' Benci », Léonard De Vinci, 1474/1478. Huile sur panneau. 38.1 x 37 cm. NGA Images
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« Girl with the Red Hat », Johannes Vermeer, 1665/1666. Huile sur panneau. 22.8 x 18 cm. NGA Images

L’oeuvre la plus représentative jusqu’à aujourd’hui de la technique du sfumato est La Joconde de Léonard de Vinci. Cette technique picturale propre à Léonard est réalisée avec des glacis et procure une peinture moelleuse où les passages de l’ombre à la lumière abolissent les contours. On ne distingue aucun coups de pinceau, une peinture lisse et transparente . Une prouesse technique grâce au génie de Léonard de Vinci, d’autres peintres s’illustrent comme Raphaël, Vermeer (La laitière ou Une femme jouant de la guitare). Vasari raconta qu’il a fallu quatre années à la réalisation de la Joconde. Cette technique exige trop de temps de séchage, la touche picturale dans le frais, rapide et coups de pinceau visibles dominera les siècles suivants et notamment tous les styles picturales du XIXe siècle.